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Fresas congeladas: Conserva y ahorra

Por qué congelar fresas

Las fresas tienen una vida útil muy corta. Una vez recolectadas de las plantas de fresa, solo durarán unos días antes de que el proceso de descomposición comience en serio. Debido a este hecho, y debido a que a muchas personas les encanta comer fresas, se han desarrollado múltiples métodos de conservación para permitir el disfrute de la cosecha de fresas mucho después de que termina. Esta publicación está aquí para servirle como guía para congelar fresas.

Antes de profundizar en cómo congelar las fresas, es importante mencionar algunos bits de información. La congelación de fresas generalmente produce un producto final que es muy superior al enlatado. El enlatado de fresas es un método suficiente de conservación. Sin embargo, las fresas enlatadas generalmente no mantienen la integridad estructural de las bayas. En consecuencia, las fresas enlatadas suelen ser una papilla en el momento de su uso. Las fresas congeladas, por otro lado, mantienen la mayoría de sus cualidades culinarias (dependiendo de cuánto se descongelen cuando se usan).

Si bien congelar las fresas no las esteriliza, sí evita que las bacterias y los hongos crezcan y hagan que las frutas se echen a perder. Las fresas congeladas no se conservarán para siempre, pero se podrán utilizar el tiempo suficiente para que el proceso de congelación valga la pena.

Congelar fresas: preliminares

Elija una variedad de fresas adecuada para congelar

Las diferentes variedades de fresa tienen diferentes propiedades. Algunos son firmes y otros son suaves. Algunas son extremadamente dulces y otras bastante agrias. Algunas son gigantes y otras minúsculas. ¿Qué fresas son mejores para congelar? Al seleccionar una variedad de fresa para congelar, las mejores para este método de conservación son aquellas que producen fresas rojas firmes que tienen un sabor ligeramente ácido. Y, por supuesto, siempre elija fresas completamente maduras para congelar. Una vez recolectados, lávelos, clasifíquelos y destapelos antes de procesarlos más.

¿Cuántas fresas necesitas congelar?

Se necesitan aproximadamente 2/3 de un litro de fresas recién recolectadas para producir una pinta de fresas congeladas. Para obtener más ayuda con las medidas de fresa, incluidos los equivalentes métricos, visite esta publicación sobre conversiones de fresa.

Cómo congelar fresas: opciones

En realidad, hay bastantes opciones una vez que haya decidido comenzar a congelar fresas. Generalmente, es mejor tener una idea de cómo se usarán las fresas congeladas antes de comenzar. El uso previsto guiará la forma en que se congelan las bayas. Además, recuerde que las fresas congeladas se pueden sustituir por fresas frescas en Recetas, solo recuerde que las fresas enteras, cuando se descongelan, tendrán una textura bastante más suave que la de las fresas frescas. Para mitigar este efecto, es mejor usar / servir las fresas congeladas cuando aún quedan algunos cristales de hielo adheridos a la fruta.

Las fresas se pueden congelar como puré, trituradas, en rodajas o enteras. Al congelar fresas grandes, se obtiene un mejor resultado cuando las bayas se trituran o se cortan en rodajas. La congelación en un paquete de azúcar o un paquete de jarabe también aumenta la calidad del producto final (los diferentes métodos se detallan a continuación) al producir un sabor y una textura mejorados en comparación con los paquetes sin azúcar.

Recipientes para congelación de fresas

No se puede sobrestimar la importancia de elegir recipientes adecuados al congelar fresas. Al elegir un recipiente, es importante evitar que tanto la humedad como el aire atraviesen las paredes del recipiente. Debido a esto, cualquier recipiente de papel o papel encerado (como cartones de jugo o leche) no es adecuado. Además, el contenedor de almacenamiento debe poder resistir temperaturas extremadamente frías. Los frascos de vidrio ordinarios se romperán con bastante facilidad. Los frascos para congelador con vidrio templado pueden resistir la rotura de las temperaturas frías y calientes y se pueden usar para congelar fresas. Una opción menos costosa e igualmente efectiva es usar bolsas de plástico para congelador.

Al usar frascos, se requiere una pequeña cantidad de aire entre la parte superior de las fresas y la tapa del frasco. Este aire se llama “espacio de cabeza” y permite la ligera expansión del agua en el paquete de fresas para que el frasco no se rompa (incluso los frascos templados pueden romperse si se sobrellenan). Utilice la siguiente tabla para asegurarse de que quede suficiente espacio entre la parte superior del contenido del frasco y la tapa:

Algunas notas:

  1. Los paquetes líquidos son: fresas envasadas en almíbar, azúcar, agua y jugo o puré o jugo de fresa
  2. Excepción a la tabla anterior: el espacio libre para congelar jugo de fresa siempre debe ser de 1.5 pulgadas, incluso en un recipiente de una pinta
  3. Los paquetes secos son: fresas que están bien empaquetadas sin ningún líquido, edulcorante o azúcar agregado

Fresas congeladas: los métodos de envasado

Congelar fresas enteras con un paquete de almíbar

Para congelar las fresas con un paquete de almíbar es necesario preparar el almíbar primero. El jarabe utilizado es muy pesado y tiene un cincuenta por ciento de azúcar. Para hacerlo, simplemente disuelva cuatro tazas de azúcar en cuatro tazas de agua tibia. Continúe revolviendo la solución hasta que esté transparente y luego enfríela antes de usarla. Prepare sus fresas lavándolas, secándolas y retirándolas. Luego, empaque las fresas en los recipientes que elija y deje el espacio de cabeza necesario. Evite que las fresas floten sobre el almíbar colocando un trozo de papel encerado o pergamino arrugado encima de la fruta antes de sellar los recipientes. Después de que todo esté preparado, selle bien los recipientes y coloquelos en el congelador para congelar.

Congelar fresas enteras con un paquete de azúcar

Lava y quita la tapa a las fresas. Por cada cuarto de galón de fruta preparada, rocíe tres cuartos de taza de azúcar y mezcle suavemente con las fresas. La mayor parte del azúcar se disolverá (o puede dejar reposar las fresas durante unos quince minutos). Luego, empaca las fresas en los recipientes que elijas. Apriete las tapas / selle sus recipientes y coloque las fresas en el congelador para congelar.

Congelar fresas en rodajas | Congelar fresas trituradas

Prepare las fresas lavándolas, quitando las tapas verdes y desechando las fresas podridas. Cortar o triturar las fresas (las bayas se pueden triturar parcial o completamente). Espolvoree tres cuartos de taza de azúcar sobre cada cuarto de fresas en rodajas o fresas trituradas y mezcle bien el azúcar. Empaque la mezcla de bayas y azúcar resultante en recipientes adecuados. Selle los contenedores y luego congele.

Puré de fresa congelado

La congelación del puré de fresas comienza de la misma manera que cualquier otro método de congelación de fresas: con fresas frescas, limpias y sin tapón. Una vez finalizado el trabajo de preparación inicial, tritura las fresas y presiónalas a través de un colador fino. Un método alternativo es ponerlos en un procesador de alimentos / licuadora y mezclarlos en un puré. Aunque no es obligatorio, agregar tres cuartos de taza de azúcar a cada cuarto de puré de fresa endulza bien. Asegúrese de revolver cada cuarto de galón hasta que el azúcar se disuelva antes de transferir el puré a los recipientes del congelador. Nuevamente, asegúrese de que haya un espacio de cabeza adecuado en sus contenedores.

Congelar jugo de fresa

Para congelar el jugo de fresa, debe triturar la fruta lavada sin tapón. Luego, las fresas trituradas deben colocarse en una bolsa de gelatina y filtrarse. El jugo resultante se puede congelar tal cual, o se pueden agregar tres cuartos de taza de azúcar a cada cuarto de galón para mejorar el sabor. Es mejor mantenerse alejado de las bolsas del congelador al congelar jugo de fresa. Utilice recipientes de plástico rígido o vidrio. No importa el recipiente, siempre deje 1.5 pulgadas de espacio libre para congelar el jugo de fresa. Coloque los recipientes de jugo sellados en el congelador y congele.

Congelación de fresas con paquete seco sin azúcar

El método del paquete seco sin azúcar para congelar fresas es fácil y versátil y probablemente el método más popular. Funciona mejor para fresas enteras de tamaño pequeño, pero también funciona bien para fresas en rodajas o bayas que luego se usarán para mermelada de fresa. Hay dos formas básicas de paquete seco sin azúcar. El primer método es simplemente empacar fruta lavada y destapada en recipientes, sellar los recipientes y ponerlos en el congelador.

El segundo método es excelente si desea utilizar las fresas de forma periódica e individual. Consiste en dos pasos. Primero, obtenga una bandeja para hornear galletas o una bandeja poco profunda y cúbrala con papel encerado o papel pergamino. Coloque las fresas en filas sobre el papel con los extremos de la punta apuntando hacia arriba (no apile las fresas). Coloque la bandeja para hornear galletas en el congelador y permita que las bayas se congelen hasta que estén endurecidas (dejarlas demasiado tiempo hará que se quemen por congelación). Tan pronto como estén endurecidos, retírelos del congelador, póngalos rápidamente en bolsas para congelador u otros recipientes para congelar y colóquelos nuevamente en el congelador. Al congelar las fresas antes de empacarlas, no se pegarán tan fuertemente como para impedir la eliminación de las bayas individuales. Entonces, cuando quiera una fresa o dos para una ensalada o una guarnición,

Congelar fresas con otros paquetes sin azúcar

El paquete seco sin azúcar no es el único método de empaque que no usa azúcar ni edulcorante. Las fresas se pueden congelar después de envasarlas en jarabe de pectina, jugo (sin azúcar) o incluso agua. La desventaja de utilizar métodos de envasado sin azúcar es que el producto final tiene cualidades de color menos atractivas y, a menudo, tendrá menos textura y será menos terso. Sin embargo, de los tres que acabamos de mencionar, el jarabe de pectina superará a los paquetes de agua o jugo para retener la textura. Para cada uno de estos paquetes, simplemente empaque las fresas en los recipientes elegidos y luego cúbralas con jugo, pectina o agua. Deje un espacio de cabeza apropiado. Para mantener las fresas sumergidas, se debe arrugar un pequeño trozo de papel encerado o pergamino y colocar debajo de la tapa encima de las bayas. Coloque en el congelador después de que los contenedores estén sellados adecuadamente.

Para hacer jarabe de pectina, combine en una cacerola una taza de agua y un paquete de pectina en polvo. Llevar a ebullición y hervir durante un minuto. Retire la cacerola de la fuente de calor y agregue una taza y tres cuartos (1.75) de agua (más para un almíbar más delgado y menos para un almíbar más espeso). Deja que la mezcla se enfríe. Esto proporcionará alrededor de tres tazas de un jarabe de pectina moderadamente espeso.

Congelar fresas con edulcorantes artificiales

Los edulcorantes artificiales también se pueden utilizar para reducir las calorías de las fresas congeladas. Para sustituir el azúcar por un edulcorante artificial, simplemente mire el índice de conversión que se imprimirá en la caja del edulcorante artificial en algún lugar y sustituya el azúcar de acuerdo con ese índice. Sin embargo, tenga en cuenta que los edulcorantes artificiales solo endulzaran. No contribuirán con ningún efecto de conservación adicional como lo hará el azúcar. Tampoco protegerán el color ni proporcionarán el grosor que proporcionará un jarabe de azúcar.